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지역소식

경주환경운동연합,경주시 소각장, 보문호에 불법 폐수 방류 추가 폭로

관리 부실 경주시 주낙영 시장, 베올리아 에르베프노 사장 고발

경주환경운동연합과 공공연대노동조합등 시민단체들은  7일 기자회견을 통해 "경주시는 소각장 위탁운영사인 베올리아 산업개발 코리아(이하, 베올리아)가 보문호에 상습적으로 폐수 방류한 사실이 드러났는데 불구하고, 위탁운영사인 베올리아에 대한 계약해지 등 제재는커녕 책임자 처벌도 미루고 있다"고 주장했다.

또한 주민들이 수집한 채증 자료에 근거해도 적어도 2023년 7월에만 3차례에 걸쳐 폐수가 무단 방류되어 피막지를 거쳐 보문호에 유입되었다.     

그러나 경주시와 베올리아는 지난 7월 11일(화), 7월 14일(금) 2차례에 걸쳐 폐수를 방류한 사실만 인정하고, 상습적인 폐수 방류 사건을 축소, 은폐하기 급급하다. 

경주환경운동연합과 공공연대노동조합은 추가 조사를 하는 과정에서 지난해 12월 31일 새벽에 폐수(침출수)를 우수관로에 통해 불법 방류한 사실을 확인했다. 

 아울러 7월 14일(금) 폐수를 방류한 ○○○과 □□□은 2022년 12월 31일에도 불법 방류했다. 경주 소각장은 당시 3조 2교대 근무였고 야간 조는 저녁 20시부터 다음날 08시까지 근무를 하였다. △△△은 ○○○과 □□□이 새벽 시간대에 조장에 보고 없이 은근슬쩍 나가는 것을 목격했다. 

△△△은 ○○○과 □□□ 이들의 태도가 의심스러워서 현장에 나갔다. 새벽 1시에서 2시 사이에 소각장 1층 후면 쪽의 비산재 저장조 앞 우수관로에 호스를 끼워 넣고 폐수를 무단 방류하는 범행을 목격했다. △△△은 곧바로 사진을 찍고 중앙 제어실로 복귀해서 조장에게 보고했다. 새벽 5시경 다시 순찰 및 점검을 하였다. 불법 방류 현장을 확인했을 때는 호스가 이미 철거된 상태였다.

이렇듯 베올리아는 폐수를 상습적으로 오랜 기간 방류했다. 
폐수를 무단 방류한 사실이 만천하에 드러났는데, 경주시는 과연 무엇을 하고 있나? 
경찰에 수사만 의뢰하면 책임을 다하는 일인가?

기자회견에서 경주환경운동연합등은 "경주시는 자체적으로 철저하게 조사하고, 과업지시서 제13조(협약의 해지) 3항과 6항에 따라 계약을 해지해야 하고, 주민지원협의체에서 거짓 답변을 한 베올리아 박○○ 소장에 대해서는 강력히 처벌 해야 한다.

또한 경주시 담당자들도 폐수 불법 방류의 공범자로 처벌받아야 한다. 관리•감독 권한이 있는 경주시는 베올리아의 상습적인 폐수 방류를 잘 알고 있었음에도 눈감아주고 오히려 조장한 것으로 보인다는 입장이다.

한편 지난해 9월 베올리아가 소각장을 위탁받고, 11월 대보수를 한 이후에도 ‘소각재 침전물’을 걸러내지 못해서 재활용하지 못한 폐수가 저류조를 범람했다. 올해 5월 다시 대보수를 하였으나  ‘소각재 침전물’을 걸러내지 못해서 폐수 저류조의 범람이 계속됐다. 

또한 6월 1일부터 상수도를 공식적으로 소각재 냉각에 사용해서 폐수의 양이 더욱 늘어났다. 이 과정에서 탱크로리를 통한 폐수의 외부 반출은 당연히 증가할 수밖에 없으나, 탱크로리를 통한 외부 반출은 거의 없었다. 그 결과는 상습적인 폐수 불법 방류였다. 경주시는 이런 과정을 상세히 알고 있다고 봐야 한다.

경주환경운동연합측은 "소각장 폐수는 정화 처리를 해서 세차, 청소, 조경수, 소각재 냉각 용도로 재활용하도록 설계되었다:며 그러나 2021년 불법 폐수 방류 사건 이후 경주시는 폐수의 정화처리 후 재활용을 중단하고, 폐수를 정화 처리하지 않은 채 소각재 냉각 용도로 부분 재활용하고 전량 외부 반출하는 시스템으로 변경했다"고 주장했다.

경주환경운동연합과 공공연대노동조합은 보문호에 폐수 방류와 관리 부실의 책임을 물어 경주시장, 자원순환과 과장, 베올리아 에르베프노 사장, 박○○ 소장 등을 경찰에 고발하고, 반드시 책임을 묻겠다. 

이들은 기자회견에서 "소각장 위탁업체의 폐수 무단 방류 사건이 2021년, 2023년도에 걸쳐 계속 발생하고 있다. 소각장의 정상 운영을 위해 위탁관리가 아니라 경주시가 직접 관리해야만 근본적으로 해결될 수 있다"고 밝혔다.